Queues likely

Likely è una piccola parola molto utile nella lingua parlata (e anche scritta) che viene usato spesso quando vogliamo fare riferimento alla probablilità che qualcosa accada. Principalmente usato come aggettivo o come aggettivo predicativo, likely si può usare sia in una costruzione impersonale (it’s likely that…) che personale, e molto spesso lo stesso concetto può essere espresso in tutti e due i modi. La forma personale, comunque, tende ad essere meno complessa e di conseguenza molto più usata. Però è anche una forma meno ‘italiana’ come si evince dagli esempi che seguono.


Affermativa

  • Its likely that there will be queues on the motorway this morning.
  • There are likely to be queues on the motorway this morning.
  • È probabile che ci siano delle code sull’autostrada stamattina.
  • It’s likely that Bob will buy some wine on his way home.
  • Bob is likely to buy some wine on his way home
  • È probabile che Bob compri del vino sulla strada per casa.
  • It’s likely that the road will flood with all this rain.
  • The road is likely to flood with all this rain.
  • È probabile che la strada si allaghi con tutta questa pioggia.
  • It’s likely that Jane will want to come with us.
  • Jane is likely to want to come with us.
  • È probabile che Jane voglia venire con noi.
  • It’s likely that these caravans will be here all weekend.
  • These caravans are likey to be here all weekend.
  • È probabile che queste roulotte stiano qui tutto il fine settimana.

N.B. Quando il soggetto della frase è it, la prima forma diventa piutttosto ridondante:

  • Take your umbrella. It’s likely that it will rain. ✘
  • Take your umbrella. It’s likely to rain. ✔
  • Porta l’ombrello. È probabile che piova.
  • Move that vase. It’s likely that it will fall. ✘
  • Move that vase. It’s likely to fall. ✔
  • Sposta quel vaso. È probabile che cada.

Interrogativa

  • Is it likely that the teachers will go on strike?
  • Are the teachers likely to go on strike?
  • È probabile che gli insegnanti scioperino?
  • Is it likely that this wine will stain the tablecloth?
  • Is this wine likely to stain the tablecloth?
  • È probabile che questo vino macchi la tovaglia?
  • Is it likely that Tom will arrive first?
  • Is Tom likely to arrive first?
  • È probabile che Tom arrivi per primo?
  • Is it likely that these trees will be cut down?
  • Are these trees likely to be cut down?
  • È probabile che questi alberi vengano abbattuti?
  • Is it likely that we will find the house without a map?
  • Are we likely to find the house without a map?
  • È probabile che troviamo la casa senza una mappa?

N.B. Likely può essere combinato con how per chiedere quante sono le probabilità:

  • How likely is it that they will move house?
  • How likely are they to move house?
  • Quanto è probabile che essi si trasferiscano?
  • How likely is it that Sarah will pass the exam?
  • How likely is Sarah to pass the exam?
  • Quanto è probabile che Sarah superi l’esame?

Negativa

  • It isn’t likely that this idea will work.
  • This idea isn’t likely to work.
  • È improbabile che quest’idea funzioni.
  • It isn’t likely that the children will want to rest.
  • The children aren’t likely to want to rest.
  • È improbabile che i ragazzi vogliano riposarsi.
  • It isn’t likely that the show will start on time.
  • The show isn’t likely to start on time.
  • È improbabile che lo spettacolo comminci in orario.
  • It isn’t likely that these kittens will survive.
  • These kittens aren’t likely to survive.
  • È improbabile che questi gattini sopravvivano.
  • It isn’t likely that Juventus will win the cup.
  • Juventus isn’t likely to win the cup.
  • È improbabile che Juventus vinca la coppa.

N.B. Una validissima alternativa alla forma negativa si ottiene con l’uso di unlikely (già di per sé negativa):

  • It’s unlikely that the children will want to rest.
  • The children are unlikely to want to rest.
  • È improbabile che i ragazzi vogliano riposarsi.
  • It’s unlikely that Juventus will win the cup.
  • Juventus is unlikely to win the cup.
  • È improbabile che la Juventus vinca la coppa.

Appunto Finale
Essendo un aggettivo, possiamo naturalmente anche usare le seguenti forme:

  • quite likely ~ abbastanza probabile
  • very likely ~ molto probabile
  • more likely ~ più probabile
  • the most likely ~ il più probabile

Author: Tony

Born and raised in Malaysia between Kuala Lumpur and Singapore. Educated at Wycliffe College in Stonehouse, Gloucestershire, England. Living in the foothills of Mount Etna since 1982 and teaching English at Catania University since 1987.

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