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Thank you very much

29 Ott

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A lot of, much, many, very: come scegliere?

Come si dice molto in inglese? Beh, dipende. Dipende se il tuo molto si abbina ad un aggettivo o avverbio o ad un sostantivo o ad un verbo. E, se si tratta di questi ultimi due, dipende se la tua frase è affermativa, negativa o interrogativa. Insomma, non è una domanda da facile risposta. Purtroppo. Ma andiamo avanti punto per punto.


Molto + aggettivo o avverbio

Dinanzi ad un aggettivo o ad un avverbio, molto si traduce con very in inglese. Semplice semplice. Very funziona sempre e non cambia mai forma. A volte viene raddoppiato per maggiore enfasi – very very, a volte viene rimpiazzato con really che fa lo stesso lavoro ma si presta molto ad essere enfatizzato con la prima sillabe fortemente accentata e allungata. (Per la questione di come enfatizzare gli aggettivi e gli avverbi in inglese vedi l’articolo QUI.)

  • It’s very cold, today.
  • Fa molto freddo, oggi.
  • These cigars are very very strong.
  • Questi sigari sono molto forti.
  • The conference was really interesting.
  • La conferenza è stata molto interessante.

Anche quando l’aggettivo in questione è abbinato ad un sostantivo si usa sempre very (o very very o really) in quanto molto si riferisce sempre all’aggettivo e non al sostantivo:

  • It was a very hot day.
  • Fu una giornata molto calda.
  • We smoked some very very strong cigars.
  • Abbiamo fumato dei sigari molto forti.
  • Bob went to a really interesting conference.
  • Bob andò ad una conferenza molto interessante.

Vediamo anche qualche esempio con gli avverbi:

  • Bob drives very carefully.
  • Bob guida molto attentamente.
  • Jane opened the door very very slowly.
  • Jane aprì la porta molto lentamente.
  • The children did their homework really quickly.
  • I ragazzi fecero i loro compiti molto velocemente.


Molto + sostantivo

È quando molto viene abbinato ad un sostantivo che le cose si complicano leggermente. Niente di grave, ma un po’ di attenzione in più diventa necessario. Cerchiamo anzittutto di riassumere la ‘regola’:

  • Frase affermativa = a lot of
  • Frase negativa o interrogativa = much (non-numerabile e quindi singolare) / many (numerabile e plurale)

Ho messo ‘regola’ tra virgolette perché in realtà si tratta di una consuetudine piuttosto che di una vera e propria ‘regola’. Ma, come spesso succede in questi casi, è meglio partire da una cosidetta ‘regola’ e considerarla infrangibile in un primo momento per poi affrontare le possibili variazioni ed eccezioni successivamente. Inoltre, bisogna tenere presente che sia much che many vanno benissimo nella forma affermativa quando sono preceduti da very, so oppure too (appunti da venire).

Vediamo alcuni esempi:

Affermativo (non numerabile):

  • Bob lost a lot of money in the casino.
  • Bob ha perso molti soldi nel casinò.
  • There is still a lot of poverty in the world.
  • C’è ancora molta povertà nel mondo.
  • Jane takes a lot of sugar in her tea.
  • Jane prende molto zucchero nel tè.

Affermativo (numerabile):

  • I’ve met a lot of his friends and they’re all very nice.
  • Ho conosciuto molti dei suoi amici e sono tutti molto simpatici.
  • She keeps a lot of chickens in her garden.
  • Lei tiene molte galline nel suo giardino.
  • There were a lot of seagulls on the beach that day.
  • C’erano molti gabbiani sulla spiaggia quel giorno.

Negativo (non numerabile):

  • They haven’t got much free time in this period.
  • Non hanno molto tempo libero in questo periodo.
  • There wasn’t much snow here last winter.
  • Non c’è stata molta neve qui l’inverno scorso.
  • She hasn’t got much strength in her legs any more.
  • Non ha più molta forza nelle gambe.

Negativo (numerabile):

  • There weren’t many people at the meeting last night.
  • Non c’erano molte persone alla riunione ieri sera.
  • I’m afraid there aren’t many candidates for the job.
  • Temo che non ci siano molti aspiranti per il posto.
  • I can’t find many useful images for this article.
  • Non riesco a trovare molte immagini utili per questo articolo.

Interrogativo (non numerabile):

  • Did you study much history at school?
  • Hai studiato molto la storia a scuola?
  • Is there much petrol in the car?
  • C’è molta benzina nella macchina?
  • How much bread do you want?
  • Quanto pane vuoi?

Interrogativo (numerabile):

  • Do you know many English teachers?
  • Conosci molti insegnanti di inglese?
  • Are there many churches in your town?
  • Ci sono molte chiese nella tua città?
  • How many stamps are there in your collection?
  • Quanti francobolli ci sono nella tua collezione?

Molto + verbo

In assenza di aggettivi, avverbi o sostantivi, molto tende a ripiegarsi sul verbo. In questo caso si segue la regola per i sostantivi non numerabili. Nel caso dell’affermativo la preposizione of scompare in quanto ridondante:

Affermativo:

  • Bob smokes a lot, doesn’t he?
  • Bob fuma molto, non è vero?
  • It’s not surprising, Jane always worries a lot.
  • Non è sorprendente, Jane si preoccupa sempre molto.
  • I like it a lot.
  • Mi piace molto.

Negativo:

  • Tom doesn’t work much these days.
  • Tom non lavora molto di questi tempi.
  • I don’t know much about the French Revolution.
  • Non so molto della Rivoluzione Francese.
  • We can’t see much from here.
  • Non riusciamo a vedere molto da qui.

Interrogativo:

  • Do you eat much for breakfast?
  • Mangi molto a colazione?
  • Does Anne talk much about her past?
  • Anne parla molto del suo passato?
  • How much does your brother earn?
  • Quanto guadagna tuo fratello?

N.B. Alcune espressioni tipici inglesi evitano l’uso di a lot nella forma affermativa aggiugendo very davanti a much quando è abbinato ad un verbo:

  • I like it very much.
  • Mi piace (davvero) molto.
  • He loves her very much.
  • Lui la ama (davvero) molto.
  • Thank you (thanks) very much.
  • Grazie (davvero) molto.

N.B. Quando molto fa parte del soggetto della frase sia much che many vanno benissimo anche quando la frase è affermativa. Tendono, però, a dare alla frase un tono un po’ forbito:

  • Much damage was done by the thieves.
  • Molto danno fu fatto dai ladri.
  • Many people believe it will work.
  • Molte persone credono che funzionerà.

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1 Commento

Pubblicato da su 29/10/2015 in adjectives, Appunti grammaticali, syntax

 

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