Look both ways

[ both = entrambi, tutti e due, ambo, ambedue, sia…che ]

Both è una di quelle parole che spesso vengono trascurate durante l’apprendimento della lingua inglese ma che tornano sempre utili. Vale la pena, dunque, soffermarsi un attimo a vedere come viene usata e quali sono le sue possibilità. Come si vede dai vari significati in italiano, both si riferisce a due persone, animali o cose considerati insieme. Both può essere usato sia con sostantivi che con pronomi.


Both + Sostantivo
Both si può abbinare direttamente ad un qualsiasi sostantivo al plurale.

  • I have read both versions and I prefer the first one.
  • Ho letto entrambe le versioni e preferisco la prima.
  • Both girls deserve a prize in my view.
  • Entrambe le ragazze meritano un premio secondo me.
  • We can try both ideas and see which works best.
  • Possiamo provare tutte e due le idee e vedere quale funziona meglio.

 Both + articolo determinativo + sostantivo
Quando both si abbina al sostantivo con l’articolo determinativo, si può usare sia both che both of.

  • Bob took both the dogs to the vet for a check-up.
  • Bob took both of the dogs to the vet for a check-up
  • Bob portò tutti e due i cani dal veterinario per una visita di controllo.
  • Both the trains go to Exeter but one is more expensive.
  • Both of the trains go to Exeter but one is mor expensive.
  • Entrambi i treni vanno ad Exeter ma uno è più costoso.
  • Jane lost both the matches last Saturday.
  • Jane lost both of the matches last Saturday.
  • Jane ha perso entrambe le partite sabato scorso.

Both + aggettico possessivo + sostantivo
Anche quando both si abbina al sostantivo con un aggettivo possessivo, si può usare sia both che both of.

  • Tom sold both his cars on the same day.
  • Tom sold both of his cars on the same day.
  • Tom ha venduto entrambe le sue macchine lo stesso giorno.
  • Both their children have got bad coughs at the moment.
  • Both of their children have got bad coughs at the moment.
  • Entrambi i loro figli hanno una brutta tosse al momento.
  • I can bring both my guitars to the party if you want.
  • I can bring both of my guitars to the party if you want.
  • Posso portare tutte e due le mie chitarre alla festa se vuoi.

Both + genitivo sassone + sostantivo
Anche quando both si abbina al sostantivo con un genitivo sassone, si può usare sia both che both of.

  • We borrowed both Tom’s bicycles for the weekend.
  • We borrowed both of Tom’s bicycles for the weekend.
  • Abbiamo preso in prestito tutte e due le biciclette di Tom per il fine settimana.
  • Both Jane’s parents are teachers.
  • Both of Jane’s parents are teachers.
  • Entrambi i genitori di Jane sono insegnanti.
  • Both the doctor’s assistants were busy.
  • Both of the doctor’s assistants were busy.
  • Entrambi gli assistenti del dottore erano impegnati.

Both + pronome (we/us, you/you, they/them)
Questa combinazione può fungere sia come soggetto di un periodo che come complemento. In ogni caso ci sono sempre due possibili costruzioni:

  1. Pronome + both
  2. Both of + pronome

Quando both funge da soggetto del periodo, la prima forma usa il pronome soggetto (we, you, they) e la seconda forma usa il pronome complemento (us, you, them):

  • We both work in the same school.
  • Both of us work in the same school.
  • Lavoriamo tutti e due nella stessa scuola.
  • You both look really tired.
  • Both of you look really tired.
  • Tutti e due sembrate stanchissimi.
  • They both made the same mistake.
  • Both of them made the same mistake.
  • Entrambi hanno fatto lo stesso errore.

Quando both funge da complemento del periodo, entrambi le forme usano il pronome complemento (us, you, them):

  • They gave us both the same test.
  • They gave both of us the same test.
  • Hanno dato a noi due la stessa prova.
  • I’ve got a big surprise for you both.
  • I’ve got a big surprise for both of you.
  • Ho una grande sorpresa per entrambi voi due.
  • We looked very carefully at them both.
  • We looked very carefully at both of them.
  • Abbiamo guardato entrambi con molta attenzione.

Both come pronome
Si può usare both anche come pronome:

  • I’ve tried using butter and olive oil. Both work equally well.
  • Ho provato ad usare sia burro che olio d’oliva. Entrambi funzionano ugualmente bene.
  • “Do you want apple pie or ice-cream?” “I’d like both, please.”
  • Vuoi torta di mele o gelato?” “Vorrei entrambi, per favore.”
  • Can you fix the computer and the projector, please? I need both this afternoon.
  • Puoi sistemare sia il computer che il proiettore, per favore. Mi servono entrambi oggi pomeriggio.

Bothand (sia…che)
Questa combinazione viene usata per sottolineare il legami tra due persone, animali o cose al posto di un semplice and:

  • Both Italy and Spain have a good chance of winning the competition.
  • Sia l’Italia che la Francia hanno una buona possibilità di vincere la gara.
  • I studied both economics and politics at school.
  • Ho studiato sia economia che politica a scuola.
  • The house needs repainting both inside and outside.
  • La casa dev’essere ridipinta sia dentro che fuori.

N.B. Quando both si riferisce al soggetto di un periodo, esso segue le solite regole riguardo alla sua posizione nella frase:

Prima di un verbo semplice:

  • They both wanted to come with us.
  • Entrambi volevano venire con noi.

Dopo il primo ausiliare in un verbo composto:

  • Bob and Tom have both been working well lately.
  • Sia Bob che Tom hanno lavorato bene ultimamente.

Dopo il verbo to be quando esso è il verbo principale della frase:

  • We were both sad to see them go away.
  • Eravamo tristi tutti e due a vederli andare via.

N.B. Quando both funge da soggetto di un verbo negativo, è meglio sostituire la formula [both + verbo negativo] con la formula [neither + verbo affermativo]:

  • Both of them don’t understand me.
  • Neither of them understands me.
  • Nessuno di loro due mi capisce.
  • Both of these pens don’t work
  • Neither of these pens works
  • Nessuna di queste due penne funziona.
  • Both of my parents don’t work any more. 
  • Neither of my parents works any more. 
  • Nessuno dei miei genitori lavora più.

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