Where to park your adverbs

Qual’è il posto giusto per gli avverbi in inglese?

L’argomento è abbastanza vasto e, al solito, non ci sono regole ferree alle quali aggrapparsi ma soltanto delle linee guida. Queste ultime sono di grande aiuto ovviamente, ma è chiaro che non possono prevedere ogni tipo di esigenza linguistica, e sia la pratica che una buona dose di istinto saranno sempre necessarie.

Per affrontare l’argomento dobbiamo stabilire anzitutto una serie di abbinamenti tra le posizioni possibili all’interno di una proposizione e i vari tipi di avverbi disponibili. Cominciamo con le TRE posizioni standard per gli avverbi in generale.


Front Position
In questo caso è proprio l’avverbio ad introdurre la proposizione essendo il primo elemento:

  • Suddenly he started to run. (avverbio di tempo)
  • All’improvviso cominciò a correre.
  • On the horizon the sun was sinking. (avverbio di luogo)
  • All’orrizzonte il sole calava.
  • Tomorrow we’re leaving for France. (avverbio di tempo)
  • Domani partiamo per la Francia.

End Position
In questo caso l’avverbio porta a conclusione la proposizione essendo l’ultimo elemento:

  • Bob eats his breakfast quickly. (avverbio di modo)
  • Bob mangia velocemente la sua colazione.
  • We took them away. (avverbio di luogo)
  • Li abbiamo portati via.
  • Jane left the room immediately. (avverbio di tempo)
  • Jane lasciò la stanza subito.

N.B. Per end position non intendiamo necessariamente la fine della frase ma la parte finale di una proposizione. In ogni caso questa posizione è dopo il verbo e dopo il complemento oggetto (se c’è).


Mid Position
In questo caso troviamo l’avverbio a qualche punto tra il soggetto e il verbo, ma dobbiamo seguire dei criteri molti precisi:

1) Tra il soggetto e il verbo in assenza di ausiliari:

  • Tom really likes his new bicycle. (avverbio di intensità)
  • A Tom piace davvero la sua nuova bicicletta.

2) Tra l’ausiliare e il verbo in presenza di un’ausiliare:

  • Bob doesn’t usually drink wine. (avverbio di frequenza)
  • Di solito Bob non beve vino.

3) Dopo il primo ausiliare in presenza di più ausiliari:

  • Jane can’t possibly have been serious. (avverbio di certezza)
  • Jane non può essere stata seria.

4) Dopo il verbo to be quando questo è il verbo principale della frase:

  • Clare is often late for lessons. (avverbio di frequenza)
  • Spesso Clare è in ritardo per le lezioni.

Adesso vediamo come vengono classificati la maggior parte degli avverbi in 7 fondamentali categorie con degli esempi tipici di avverbi appartenenti ad ogni categoria:

1) Avverbio di modo ~ descrive in che modo avviene un’azione:

well, badly, quickly, slowly, quietly, noisily, beautifully, terribly, lovingly, hatefully, naturally, strangely, independently, together, separately, cleverly, stupidly etc.

2) Avverbio di luogo ~ descrive dove avviene un’azione:

here, there, everywhere, somewhere, anywhere, nowhere, inside, outside, up, down, nearby, far away, abroad, at home etc.

3) Avverbio di tempo ~ descrive quando o per quanto tempo avviene un’azione:

now, then, yesterday, today, tomorrow, this year, next year, sometime, before, after, still, yet, recently, suddenly, for, since etc.

4) Avverbi di frequenza ~ descrive con quale frequenza avviene un’azione:

always, usually, generally, normally, regularly, often, sometimes, rarely, seldom, hardly ever, never, daily, weekly, monthly, yearly etc.

5) Avverbi di intensità ~ descrive l’intensità di un’azione, di un aggettivo, o di un altro avverbio:

almost, nearly, hardly, barely, totally, too, so, very, really, quite, extremely, incredibly etc.

6) Avverbio di certezza ~ descrive con quale probabilità avviene un’azione:

maybe, perhaps, possibly, probably, certainly, definitely, undoubtedly, likely, surely, absolutely etc.

7) Avverbio di parere ~ fornisce il punto di vista o l’attegiamento di chi parla:

personally, obviously, actually, unfortunately, apparently, surprisingly etc.


Adesso possiamo vedere quali siano le posizioni preferite per ogni categoria di avverbio.

1) Avverbio di modo ~ di norma va nella end position, ma può anche stare nella mid position, soprattutto se c’è un complemento oggetto particolarmente lungo:

  • Tom examined all the evidence carefully.
  • Tom esaminò tutte le prove con attenzione.
  • Tom carefully examined all the evidence that the police had managed to find.
  • Tom esaminò con attenzione tutte le prove che la polizia era riuscita a trovare.

2) Avverbi di luogo ~ di norma va nella end position, ma a volte, nella lingua scritta, viene usato nella front position per maggiore effetto:

  • The children were playing outside.
  • I ragazzi giocavano fuori.
  • Outside, the children were playing.
  • Fuori, i ragazzi giocavano.

3) Avverbi di tempo ~ di norma va nella end position, ma può essere usato nella front position per maggiore enfasi:

  • Tom is leaving on the first flight tomorrow.
  • Tom parte sul primo volo domani.
  • Tomorrow, Tom is leaving on the first flight.
  • Domani, Tom parte sul primo volo.

4) Avverbi di frequenza ~ di norma va nella mid position, ma si può usare sometimes anche nella front position e sia sometimes che often (anche very often) nella end position:

  • Bob doesn’t usually leave his car here.
  • Di solito Bob non lascia la macchina qui.
  • Sometimes, Jane stays the night at her sister’s house.
  • A volte, Jane passa la notte a casa di sua sorella.
  • We don’t go to the cinema very often.
  • Non andiamo al cinema molto spesso.

5) Avverbi di intensità ~ quando lo si usa per descrivere l’intensità di un’azione, di norma va nella mid position (però a lot e a bit vanno nella end position.) In altri casi l’avverbio va messo davanti all’aggettivo o all’avverbio che descrive:

  • Bob and Jane had really ruined everything.
  • Bob e Jane avevano rovinato davvero tutto.
  • We go to the theatre a lot.
  • Andiamo molto al teatro.
  • Tom has been quite busy lately.
  • Tom è stato piuttosto impegnato ultimamente.
  • Clare closed the door very carefully.
  • Clare ha chiuso la porta molto attentamente.

6) Avverbi di certezza ~ alcuni vanno nella mid position (possibly, probably, certainly, surely), altri vanno nella front position o nella end position separati da una virgola (maybe, perhaps) :

  • They are probably waiting for us at the station.
  • Probabilmente ci stanno aspettando alla stazione.
  • Maybe you should try phoning again.
  • Forse dovresti provare a telefonare di nuovo.
  • There’ll be something to eat, perhaps.
  • Ci sarà qualcosa da mangiare, forse.

7) Avverbi di parere ~ poiché solitamente riguarda l’intera frase, di norma si trova nella front position staccato con una virgola:

  • Personally, I think you should try again.
  • Personalmente, credo che dovresti riprovare.
  • Unfortunately, all the tickets had been sold.
  • Sfortunatamente tutti i biglietti erano stati venduti.

Appunti aggiuntivi

🔵 I tre tipi di avverbio principali sono quelli di modo, luogo e tempo e questi vanno di norma nella end position, dopo il verbo e dopo un eventuale complemento oggetto. Quando si trovano nella stessa frase due o più avverbi di questo tipo, l’ordine da seguire è proprio quello di modo, luogo, tempo:

  • Bob worked well on the course last month.
  • Bob ha lavorato bene sul corso il mese scorso.

🔵 Non bisogna inserire mai un avverbio tra il verbo e il suo complemento oggetto:

  • Jane likes very much chocolate
  • Jane likes chocolate very much
  • Clare plays well the guitar
  • Clare plays the guitar well

🔵 Alcuni avverbi comuni hanno la stessa forma dell’aggettivo:

close, daily, early, fair, far, fast, free, hard, high, late, likely, live, long, low, right, wide, wrong.


12 comments

  1. Hi Tony, thanks for the article, it has been very useful! I have just a question.. where can I find exercises of adverbs in your site? I have had a look in “Palestra” but I haven’t found. Thanks

    1. Hi Mar, I’m afraid I don’t have exercises for all my articles. I tend to concentrate more on explaining than on exercising. I think if you look at my links here on the right in my “Website Guide” you will find sites that offer plenty of exercises. “Agenda Web” is a good starting point.

      1. Yes yes of course! Your explanations are really good, continue with them! I can find exercises in other site 🙂
        Have a good day!

          1. Hi Tony, I have a question, can you help me to understand what does “to come up trumps” mean? Can you find a good phrase with this expression and its traslation in italian? Thank you really much! Mar

            1. “To come up trumps” is a bit like saying “to find the winning solution” (trump = briscola), “farcela”, “spuntarla”.

              “Bob’s search for a new assistant finally came up trumps at Jane’s party.” i.e. he found a new assistant at Jane’s party.

      1. I find your website so precious.
        I’m a lower intermediate, and I like surfing your website finding out every time something interesting and new.
        But what is very useful at me, are your daily translation, both elementary and intermediate.
        I’ve uploaded the enteire archives on my cellphone, and every day, when I take the train and then I walk to work, I listen an archive trying to repeat the phrases correctly.
        At work, every time I take a break, I translate some sentences… I do a lot of mistakes, especially in intermediate, but doing again the same sentences, I improve my english.
        Thank you very much for your support, you are great!!!

            1. I meant to say earlier that what you are doing with the Daily Translation Archives is exactly what I intended: “translating” for grammar and sentence construction practice and then “listening and repeating” for stress and intonation practice. Well done!

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