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Let’s spend some time together

17 Giu

spend-time

Passiamo un po’ di tempo insieme

In questo articolo diamo un’occhiata al verbo to spend, a volte fonte di errori, non gravi, ma facile da evitare con un minimo di impegno. In inglese il verbo to spend viene usato principalmente (direi esclusivamente ma è sempre un po’ rischioso) in tre casi:

  • to spend time = trascorrere, passare, dedicare
  • to spend money = spendere
  • to spend energy = utilizzare, impiegare

L’ordine non è casuale in quanto è la prima espressione – to spend time – che tende a creare qualche problema. Il motivo è che quando si usa il verbo to spend l’enfasi della frase dev’essere sul periodo di tempo trascorso e dev’essere indicato o dove o come o con chi il tempo è stato trascorso. Vediamo alcuni esempi dove questo è ovvio:

  • Bob spent two weeks in Greece last summer.
  • Bob ha trascorso due settimane in Grecia l’estate scorsa.
  • You should spend more time studying and less time playing video games.
  • Dovresti passare più tempo a studiare e meno a stare sui videogiochi.
  • I’m going to spend the afternoon gardening.
  • Passerò il pomeriggio facendo giardinaggio.
  • He usually spends at least an hour a day with his children.
  • Di solito trascorre almeno un’ora al giorno con i suoi figli.
  • They’ve spent too much time on this project.
  • Hanno dedicato troppo tempo a questo progetto.
  • We spent our last summer holidays in the South of France.
  • Abbiamo trascorso le ultime vacanze estive nel sud della Francia.


Il problema nasce quando l’enfasi della frase si sposta dal periodo di tempo trascorso alla qualità del periodo di tempo trascorso. Normalmente questo avviene quando il periodo di tempo trascorso viene qualificato, in bene o in male, da uno o più aggettivi. Se la frase è di questo tipo, generalmente è meglio fare ricorso al verbo to have (uso dinamico) e non proseguire con il verbo to spend il quale a volte può ancora funzionare ma è sempre maggiore il rischio che suoni male. In sintesi: più l’enfasi della frase si accentra sulla qualità del tempo trascorso, più suona male il verbo to spend. Come sempre ci vogliono gli esempi per illustrare il punto:

  • We spent the day at the seaside yesterday.
  • Abbiamo trascorso la giornata al mare ieri.
    In questo primo esempio l’enfasi è divisa tra il tempo trascorso (il giorno) e il luogo (al mare) e di conseguenza il verbo to spend va benissimo.
  • We spent a wonderful day at the seaside yesterday.
  • Abbiamo trascorso una meravigliosa giornata al mare ieri.
    In questo esempio c’è l’aggettivo wonderful che sposta l’enfasi dal tempo trascorso alla qualità del tempo trascorso. La versione con to spend continua a funzionare, ma già il verbo to have comincia ad essere una valida alternativa, forse anche più usato:
  • We had a wonderful day at the seaside yesterday.
  • Abbiamo trascorso una meravigliosa giornata al mare ieri.
    Adesso va bene!

Proviamo adesso ad usare il verbo to spend in una frase dove l’enfasi è esclusivamente sulla qualità del tempo trascorso e dove non viene indicato né dove, né come, né con chi il tempo è stato trascorso:

  • We spent a wonderful day yesterday.
  • Abbiamo trascorso una meravigliosa giornata ieri.
    Il verbo to spend nel esempio qui sopra suona davvero male e lo dobbiamo sostituire con il verbo to have:
  • We had a wonderful day yesterday.
  • Abbiamo trascorso una meravigliosa giornata ieri.
    Adesso va bene!

Vediamo adesso cosa succede con la parola holiday oppure holidays:

  • We spent our holiday in Greece last year.
  • Abbiamo trascorso la nostra vacanza in Grecia l’anno scorso.
    Fin qui va bene il verbo to spend in quanto l’enfasi è divisa tra il tempo tascorso (la nostra vacanza) e il luogo (Grecia).
  • We spent a fantastic holiday in Greece last year.
  • Abbiamo trascorso una vacanza fantastica in Grecia l’anno scorso.
    In questo esempio c’è l’aggettivo fantastic che sposta l’enfasi dal tempo trascorso alla qualità del tempo trascorso. La versione con to spend continua a funzionare, ma anche qui il verbo to have comincia ad essere una valida alternativa, forse anche più usato:
  • We had a fantastic holiday in Greece last year.
  • Abbiamo trascorso una vacanza fantastica in Grecia l’anno scorso.
    Adesso va bene!

Proviamo adesso ad usare il verbo to spend in una frase dove l’enfasi è esclusivamente sulla qualità del tempo trascorso e dove non viene indicato né dove, né come, né con chi il tempo è stato trascorso:

  • We spent a fantastic holiday last year.
  • Abbiamo trascorso una vacanza fantastica l’anno scorso.
    Il verbo to spend nel esempio qui sopra suona davvero male e lo dobbiamo sostituire con il verbo to have:
  • We had a fantastic holiday last year.
  • Abbiamo trascorso una vacanza fantastica l’anno scorso.
    Adesso va bene!

N.B. Se non è indicato nella frase né dove, né come, né con chi il tempo è stato trascorso, è sempre meglio  non usare to spend.


Tutto è molto più semplice quando si tratta di spendere denaro!

  • Bob spent all his savings on a new car.
  • Bob ha speso tutti i suoi risparmi per una macchina nuova.
  • He usually spends about €20 when he goes out in the evening.
  • Di solito spende circa €20 quando esce la sera.
  • How much money did she spend in London?
  • Quanti soldi ha speso a Londra?
  • You probably won’t spend much on food in India.
  • Probabilmente non spenderete molto per il mangiare in India.

Semplice anche l’uso di to spend quando si tratta di energia:

  • Jane has spent a lot of effort making the garden look pretty.
  • Jane si è sforzata molto per rendere carino il giardino.
  • You must have spent all your energy on this project.
  • Devi avere impiegato tutta la tua energia in questo progetto.

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1 Commento

Pubblicato da su 17 giugno 2015 in Lessico, use of verbs, Verbi, words-in-action

 

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