Please remember, don’t forget!

Un piccolo appunto riguardo al verbo to remember.

► Quando si tratta di ricordare qualcuno o qualcosa, la costruzione della frase è del tutto prevedibile:

  • I remember Bob but I don’t remember where I met him.
  • Mi ricordo di Bob ma non mi ricordo dove l’ho conosciuto.
    (conoscere per la prima volta = to meet)
  • Do you remember this song?
  • Ti ricordi questa canzone?
  • I can’t remember Jane’s phone number.
  • Non mi ricordo il numero di telefono di Jane.
    (to remember si abbina bene con can / can’t nel senso di riuscire)

► Quando invece si tratta di ricordare di fare qualcosa, ci sono due possibilità:

  • to remember + infinito = ricordare di fare qualcosa (l’azione seguirà il ricordo)
  • to remember + gerundio = ricordare di aver fatto qualcosa (l’azione ha preceduto il ricordo)

Con la prima forma si ricorda di fare qualcosa e poi si fa (avendola ricordata in tempo utile).
Con la seconda forma si ricorda (si pensa, si riflette) su un’azione già avvenuta.


► Come sempre, la differenza viene illustrata meglio con degli esempi:

  • Bob remembered to close all the windows before he left the house.
  • Bob si ricordò di chiudere tutte le finestre prima di lasciare la casa.

Prima Bob si ricorda, poi chiude le finistre, poi lascia la casa.

  • Bob remembered closing all the windows before he left the house.
  • Bob si ricordò di aver chiuso tutte la finestre prima di lasciare la casa.

Prima Bob chiude le finestre, poi lascia la casa. Più tardi, avendo saputo del furto avvenuto a casa (per esempio), si ricorda di aver chiuso le finestre prima di lasciare la casa.

  • Jane remembered to put the dog outside before she went to bed.
  • Jane si ricordò di mettere il cane fuori prima di andare a letto.

Prima Jane si ricorda, poi mette fuori il cane, poi va a letto.

  • Jane remembered putting the dog out before she went to bed.
  • Jane si ricordò di aver messo il cane fuori prima di andare a letto.

Prima Jane mette fuori il cane, poi va a letto. Più tardì, sentendo degli strani rumori in cucina (per esempio), si ricorda di aver messo il cane fuori prima di andare a letto.


► La costruzione con il gerundio è sicuramente la meno comune ma altri esempi non mancano:

  • I remember working for him when I was a boy.
  • MI ricordo di aver lavorato per lui quando ero ragazzo (ovvero: mi ricordo quando lavoravo per lui da ragazzo).
  • Do you remember sleeping on the beach in Thailand?
  • Ti ricordi di aver dormito sulla spiaggia in Tailandia (ovvero: ti ricordi quando dormivamo sulla spiaggia in Tailandia?)
  • I don’t remember buying all this bread!
  • Non mi ricordo di aver comprato tutto questo pane!

Attenzione:
In inglese esiste un altro verbo ~ to remind ~ che significa anche ricordare ma nel senso di far ricordare.
In questo caso la costruzione base è:

to remind somebody to do something (ricordare a qualcuno di fare qualcosa):

  • Bob reminded Jane to phone the doctor.
  • Bob ricordò a Jane di chiamare il dottore.
  • Would you remind me to put the meat in the oven at 10.00, please?
  • Mi ricorderesti di mettere la carne nel forno alle 10.00, per favore?
  • Did you remind Bob to set his alarm for 6.30 tomorrow morning?
  • Hai ricordato a Bob di puntare la sveglia per le 6.30 domani mattina?

to remind viene usato anche nel senso di ricordare qualcuno di qualcuno/qualcosa:

  • Clare reminds me of my sister.
  • Clare mi ricorda mia sorella.
  • This film reminds me of my childhood.
  • Questo film mi ricorda la mia infanzia.

In questi casi l’uso del verbo to remember sarebbe scorretto!

Author: Tony

Born and raised in Malaysia between Kuala Lumpur and Singapore. Educated at Wycliffe College in Stonehouse, Gloucestershire, England. Living in the foothills of Mount Etna since 1982 and teaching English at Catania University since 1987.

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