Genitivo Sassone

Che cosa ha di così speciale questo genitivo sassone? Beh, diciamo che è uno di quei ‘trucchi’ tipici della lingua inglese per accorciare (anche se di poco) una costruzione grammaticale e renderla più sintetica.

Per capire bene come funziona, scelgo sempre di partire dal concetto dell’aggettivo possessivo ~ my, your, his, her ecc. Questo perché in realtà il genitivo sassone non fa altro che emulare l’aggettivo possessivo estendendolo anche ai nomi propri! Con un esempio mi spiego meglio:

  • This is her dog.
  • Questo è il suo cane (il cane di lei) oppure:
  • Questo è di lei cane” (scorretto in italiano ma dà l’idea letteralmente di come funziona l’inglese in questo caso).

Her, essendo aggettivo possessivo, precede il sostantivo e non vuole assolutamente l’articolo determinativo.

Il problema è che her serve soltanto se sappiamo già di chi stiamo parlando, altrimenti ci vorrebbe il nome proprio di lei – in questo caso Jane, per esempio.

E se invece di “Questo è di lei cane” potessimo dire “Questo è di Jane cane”?
Bene, è proprio questo che il genitivo sassone ci permette di fare:

  • This is Jane‘s dog.
  • Questo è di Jane cane (ovvero: Questo è il cane di Jane.)

L’aggiunto di ‘s è il ‘truccco’ di cui si parlava all’inizio che segna il “possessive case” sia all’orecchio (per l’ascolto) che all’occhio (per la lettura). Il gioco è fatto. Possiamo utilizzarlo quanto vogliamo:

  • I can’t see Bob‘s house.
  • Non riesco a vedere la casa di Bob.
  • This is Tony Lawson‘s website.
  • Questo è il sito web di Tony Lawson.
  • Do you know Jane‘s sister?
  • Conosci la sorella di Jane?

L’importante è ricordare SEMPRE che il possessore viene nominato prima della cosa ‘posseduta’ e che la cosa ‘posseduta’ non vuole MAI l’articolo determinativo in quanto il genitivo sassone funge da ‘aggettivo possessivo’ e quindi lo rifiuta.

Altretanto importante è il fatto che, con poche eccezioni (vedi in fondo all’articolo), il possessore dev’essere sempre un essere vivente!


Bisogna aggiungere adesso alcuni dettagli


Quando è il possessore ad avere l’articolo determinativo, questo rimane nella forma finale:

  • The doctor‘s surgery opens at 9.00 (l’articolo del dottore rimane ma l’articolo dello studio scompare).
  • Lo studio del dottore apre alle 9.00.►

Quando il possessore è la forma plurale di un sostantivo regolare si aggiunge solamente l’apostrofo (in quanto la ‘s’ già c’è):

  • Where is the boys bedroom?
  • Dov’è la stanza da letto dei ragazzi?

Chiaramente il suono qui è uguale anche se il possessore è singolare:

  • Where is the boy‘s bedroom?
  • Dov’è la stanza da letto del ragazzo?

In questo caso è il contesto a chiarire eventuali dubbi tra singolare e plurale.

Quando il ‘possessore’ è la forma plurale di un sostantivo irregolare si aggiunge l’apostrofo e la ‘s’ (come se fosse un sostantivo singolare):

  • Where is the men‘s changing room?
  • Dov’è lo spogliatoio degli uomini?

Quando il ‘possessore’ è un cognome che finisce già con la ‘s’ si può scegliere tra aggiungere un’altra ‘s’ o no:

  • This is Mr Jones office / This is Mr Jones‘s office.
  • Questo è l’ufficio del Sig. Jones.

Quando a ‘possedere’ sono più di una persona si agisce solamente sulla seconda delle due:

  • Bob and Jane‘s new house is really beautiful.
  • La nuova casa di Bob e Jane è davvero bella.

Ci possono essere due ‘possessi’ di seguito (raro ma capita):

  • We’re going to London in Bob‘s uncle‘s new car.
  • Andremo a Londra nella nuova macchina dello zio di Bob.

Il genitivo sassone come pronome


Si, è vero, il genitivo sassone può essere utilizzato anche come pronome:

  • Is this your car? (È questa la tua macchina?)
  • No, it’s Bob‘s. (No, è di Bob.)
  • Whose CDs are these? (Di chi sono questi CD?)
  • They’re Jane‘s. (Sono di Jane.)

A proposito dell’uso del genitivo sassone come pronome, bisogna tenere presente che a volte rimangono sottintesi (perché ovvio) i seguenti ‘luoghi’ comuni: house, shop, office, surgery, church/cathedral.

  • There’s a party at Bob‘s (house) this evening.
  • C’è una festa a casa di Bob sta sera.
  • Jane has gone to the butcher‘s (shop).
  • Jane è andata dal macellaio.
  • We spent three hours at the lawyer‘s (office).
  • Abbiamo trascorso tre orte dall’avvocato.
  • Bob had an appointment at the dentist‘s (surgery) that afternoon.
  • Bob aveva un appuntamento dal dentista quel pomeriggio.
  • We met outside St. Paul‘s (Cathedral).
  • Ci siamo incontrati fuori dalla Cattedrale di San Paolo.

Le eccezioni


Le eccezioni riguardono il prerequisito che per utilizzare il genitivo sassone il ‘possessore’ dev’essere un essere vivente. Bensì questo prerequisito è di fondamentale importanza e trascurarlo porta quasi sempre a sbagliare, esistono alcuni importanti eccezioni. I campi principali che fanno eccezione sono: espressioni di tempo, grandi mezzi di trasporto motorizzati, principali corpi celesti, nazioni, enti.

► Espressioni di tempo:

  • Have you still got yesterday‘s newspaper?
  • Hai ancora il giornale di ieri?
  • They have cancelled tonight‘s performance.
  • Hanno cancellato lo spettacolo di stasera.
  • It will be interesting to see next year‘s prices.
  • Sarà interessante vedere i prezzo dell’anno prossimo.

► Grandi mezzi di transporto motorizzati:

  • We went on board when they rang the ship‘s bell.
  • Siamo saliti a bordo quando hanno suonato la campana della nave.
  • The plane‘s engines suddenly stopped working.
  • All’improvviso i motori dell’aereo smissero di funzionare.
  • The dog was mesmerized by the train‘s headlights.
  • l cane fu ipnotizzato dai fari del treno.

► Principali corpi celesti:

  • The sun‘s rays penetrated the darkness.
  • I raggi del sole penetrarano il buio.
  • Through the telescope we could see every detail of the moon‘s craters.
  • Attraverso il telescopio potevamo vedere ogni dettaglio dei crateri della luna.
  • I had never seen Saturn‘s rings before.
  • Non avevo mai visto gli anelli prima.

► Nazioni:

  • What do you know about Italy‘s main football teams?
  • Cosa sai delle principali squadre di calcio italiane (dell’Italia)?
  • Germany‘s factory workers are paid much more.
  • Gli operai tedeschi (della Germania) vengono pagati molto di più.
  • The government is not doing enough for England‘s youth.
  • Il governo non sta facendo abbastanza per i giovani inglesi (dell’Inghilterra).

► Città, enti, aziende, organizzazioni, associazioni ecc:

  • They have just sacked Manchester United‘s manager.
  • Hanno appena licenziato il manager del Manchester United.
  • Bristol‘s citizens refuse to pay the new tax.
  • I cittadini di Bristol si rifiutano di pagare la nuova tasse.
  • The Tate Gallery‘s cleaners have been questioned by the police.
  • Gli addetti alla pulizia del Tate Gallery sono stati interrogati dalla polizia.

N.B.
Per vedere una formula alternativa utilizzabile quando il ‘possessore’ NON è un essere vivente,
vedi l’articolo QUI.


8 comments

  1. Salve professore e complimenti per il sito!Potrebbe gentilmente fare un articolo sul doppio genitivo?Grazie mille.

    1. Ciao Ony.

      Non so se il ‘doppio genitivo sassone’ vale un articolo a sé stante in quanto segue esattamente le stesse regole di qui sopra. L’unica differenza è il ‘raddoppio‘ del ‘possesso‘. Per esempio, “Questa è la macchina dello zio di Bob” verrebbe, “This is Bob’s uncle’s car“. Oppure “Il ricevimento è alla casa dei genitori della sposa” che verrebbe, “The reception is at the bride’s parents’ house“.

      Comunque non viene molto usato e spesso è preferibile ridurre ad un solo genitivo sassone e fare l’altro ‘possesso‘ con la formula ‘all’italiana‘. Nei due esempi di sopra, la seconda è, per esempio, un po’ ‘forzato’ e forse verrebbe meglio: “The reception is at the house of the bride’s parents“. Il primo esempio invece funziona abbastanza bene con il doppio genitivo sassone perché è già più semplice di base.

      Spero di essere stato utile 🙂

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