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Think about it

16 Apr

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Come preposizione about è forse meglio conosciuta con il suo significato più comune di circa, approssimativamente, grossomodo, più o meno, all’incirca. Usato in questo modo viene abbinata principalmente a numeri e orari.

  • There were about 5000 people at the concert.
  • C’erano circa 5000 persone al concerto.
  • The beach is about 2 kilometres long.
  • La spiaggia è lunga circa 2 kilometri.
  • Bob’s got about 400 records in his collection.
  • Bob ha circa 400 dischi nella sua collezione.
  • The plane finally took off at about 10.30.
  • L’aereo è decollato finalmente alle 10.30 all’incirca.

Ma questa piccola preposizione si abbina anche a svariati verbi inglesi con un significato ben diverso e meglio tradotto con di, a proposito di, riguardo a. In questa veste è forse un po’ meno familiare. I verbi che funzionano meglio con questo uso di about sono quelli che in qualche modo introducono un tema, un argomento, un concetto, un’idea, una proposta, un progetto, una persona, un’organizzazione, una tematica ecc. Qualcuno è di facile interpretazione, altri un po’ meno.

Il primo di questi verbi è il semplice to be, o meglio, to be about. In questo caso si traduce solitamente con verbi come parlare di, trattare di, vertere intorno a, affrontare il tema di, indagare il tema di ecc. Vediamo subito degli esempi pratici.


To be about = riguardare, trattare (si può usare anche “to talk about” e in italiano spesso si traduce infatti con ‘parlare di’)

  • The book is about a castaway on a desert island.
  • Il libro parla di un naufrago su un’isola deserta.
  • The film is about the psychological problems of a Vietnam war veteran.
  • Il film tratta dei problemi psicologici di un veterano della guerra del Vietnam
  • What’s your thesis about?
  • Quale è l’argomento della tua tesi? (Cosa riguarda la tua tesi?)
  • What was the conference about?
  • Quale tema affrontava la conferenza?

Esiste anche qualche espressione idiomatica con ‘to be about’:

  • What’s all the noise about?
  • Perché tutto questo chiasso?
  • What was all the fighting about?
  • Perché si davano botte?


Altri verbi danno dei significati più specifici.


To argue about = discutere (litigare)

  • They often argue about their children’s education.
  • Discutono spesso dell’istruzione dei loro figli.
  • We argued about selling the house for ages.
  • Abbiamo discusso la vendita della casa a lungo.
  • Do they always argue about money?
  • Litigano sempre per i soldi?
  • What are you arguing about?
  • Perché (per quale motivo) state litigando?

To ask (somebody) about (something) = chiedere a qualcuno di qualcosa (informarsi di)

  • They asked me about my previous work experience.
  • Mi hanno chiesto della mia esperienza lavorativa precedente.
  • She always asks us about our children.
  • Ci chiede sempre dei nostri figli.
  • Did he ask Jane about her childhood?
  • Ha chiesto a Jane della sua infanzia?
  • What did they ask you about?
  • (Di) cosa ti hanno chiesto?

To care about = interessarsi di / tenersi a / occuparsi di

  • He cares a lot about his parents.
  • Ci tiene molto ai suoi geniotori.
  • They don’t really care about the state of their garden.
  • Non si interessano molto dello stato del loro giardino.
  • Do people really care about the environment?
  • La gente si interessa veramente dell’ambiente?
  • Do you really care about me?
  • Ci tieni veramente a me?

N.B. Un’espressione idiomatica un po’ particolare:

  • I couldn’t care less about his economic problems!
  • Non potrei fregarmene di meno dei suoi problemi economici!
  • He couldn’t care less about our other commitments.
  • Lui non potrebbe fregarsene di meno dei nostri altri impegni.

To complain about = lamentarsi di

  • Bob always complains about the cost of living.
  • Bob si lamenta sempre del costo della vita.
  • We didn’t complain about the service at that time.
  • Non ci siamo lamentati del servzio in quel momento.
  • Have you complained about the room service?
  • Vi siete lamentati del servizio in camera?
  • What are you complaining about?
  • Di che cosa ti lamenti?

To dream about (anche of) = sognare

  • I often dream about climbing an enormous tree in the middle of the desert.
  • Sogno spesso di arrampicarmi in un albero enorme in mezzo al deserto.
  • She never used to dream about her childhood.
  • Prima lei non sognava mai della sua infanzia.
  • Have you ever dreamt about falling off a high cliff?
  • Hai mai sognato di cadere da una scogliera alta?
  • I bet you’ll dream about him tonight!
  • Scometto che lo sognerai stasera!

To feel about = sentirsi, nutrire sentimenti per

  • Bob feels very strongly about environmental questions.
  • Bob ha dei sentimenti rmolto forti riguardo ai problemi dell’ambiente.
  • I don’t feel very enthusiatic about the new management.
  • Non mi sento molto entusiasta del nuovo progetto.
  • How did you feel about Jane’s proposal?
  • Come ti sei sentito riguardo la proposta di Jane?
  • Do you feel okay about it?
  • Ti va bene?

To find (something) out about = scoprire, venire a sapere di:

  • How did you find out about his criminal record?
  • Come hai saputo dei suoi precedenti penali?
  • I can’t find anything out about the previous owners.
  • Non riesco a scoprire niente dei proprietari precedenti.
  • In the end we managed to find something out about the history of the town.
  • Alla fine siamo riusciti a sapere qualcosa della storia del paese.
  • What did you find out about his father?
  • Cosa hai scoperto di sua padre?

To hear about = avere notizie di, sentire parlare di, sapere di

  • Bob didn’t hear about their marriage for several months.
  • Bob no ha saputo del loro matrimonio per diversi mesi.
  • They’ve heard about the trip and want to come.
  • Hanno sentito parlare della gita e vogliono venire.
  • Have you heard about Jack’s promotion?
  • Hai saputo della promozione di Jack?
  • When did you hear about it?
  • Quando l’hai saputo?

To know about = sapere, sapere di, essere informato

  • I know a few things about the new immigration laws.
  • So alcune cose delle nuova legge sull’immigrazione.
  • We didn’t know anything about Jack’s divorce.
  • Non sapevamo niente del divorzio di Jack.
  • What do you know about Sarah’s background?
  • Cosa sai delle esperienze pregresse di Sarah?
  • You ought to know about these things.
  • Dovresti sapere di queste cose.

To learn about = imparare (di)

  • I’m learning about Buddhist meditation.
  • Sto imparando la meditazione buddista.
  • We didn’t learn anything about gardening on the course.
  • Non abbiamo imparato niente di giardinaggio nel corso.
  • Haven’t they learnt about the Second World War yet?
  • Non hanno ancora imparato della Seconda Guerra Mondiale?
  • What have you learnt about the life of Ghandi?
  • Cosa avete imparato della vita di Ghandi?

To read about = leggere (informarsi attraverso la lettura)

  • Bob’s reading about his father’s travels.
  • Bob sta leggendo dei viaggi di suo padre.
  • I read about the French Revolution at school.
  • Ho letto della Rivoluzione Francese a scuola.
  • Have you read about the government’s new proposal?
  • Hai letto della nuova proposta del governo?
  • Read all about it!” (il grido dei venditori di giornali di altri tempi)
  • Leggila tutta!

To talk/speak about = parlare di (anche in senso metaforico)

  • David always talks about his job.
  • David parla sempre del suo lavoro.
  • Jane never spoke about her past.
  • Jane non parlava mai del suo passato.
  • What are you two talking about?
  • Di cosa state parlando voi due?
  • The article speaks about (metaforico) a new invention for saving energy.
  • L’articolo parla di una nuova invenzione per risparmiare energia.

To tell (somebody) about (something) = parlare con qualcuno di qualcosa (raccontare)

  • Bob usually tells me about his problems.
  • Di solito Bob mi parla dei suoi problemi.
  • Jane told us all about her week in Rome.
  • Jane ci ha raccontato tutto della sua settimana a Roma.
  • When are you going to tell Mary about this decision?
  • Quando parlerai con mary di questa decisione?
  • Nobody told me about the strike!
  • Nessuno mi ha parlato dello sciopero!

To think about (anche of) = pensare, riflettere su, considerare

  • Bob is thinking about emigrating to New Zealand.
  • Bob sta pensando di emigrare in Nuova Zelanda.
  • I wasn’t thinking about anything in particular.
  • Non pensavo a niente di particolare.
  • What do you think about Jane’s idea?
  • Cosa pensi dell’idea di jane?
  • Think about it.
  • Pensaci su.

N.B. Per dire non stimare è più comune la formula negativa  not think much of:

  • I don’t think much of this restaurant!
  • Non mi pare molto buono questo ristorante!
  • We didn’t think much of Bob’s idea.
  • Non abbiamo ritenuto molto buona l’idea di Bob.

To worry about / to be worried about = preoccuparsi di / essere preoccupato di

  • She worries a lot about her future.
  • Lei si preoccupa molto del suo futuro.
  • They didn’t worry about their progress.
  • Non si preoccupavano del loro progresso.
  • What are you so worried about?
  • Di che cosa ti preoccupi così tanto?
  • Don’t worry about it!
  • Non ti preoccupare (di esso)!

To write about = scrivere di

  • I’m writing about my experiences in Africa.
  • Sto scrivendo delle mie esperienze in Africa.
  • Anne wrote about the difficulties of women in India.
  • Anne ha scritto delle difficoltà delle donne in India.
  • Why don’t you write to somebody about your idea?
  • Perché non scrivi a qualcuno della tua idea?
  • She doesn’t know what to write about.
  • Lei non sa di che cosa scrivere.

Ho cercato con questo articolo di mettere in evidenza alcune delle combinazioni
più comuni di verbo + about ma l’uso della preposizione about non finisce qui.

Per approfondire sull’uso di about vedi QUI.


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