Town vs. city

~ Come tradurre “città” ~

La parola “città” si può tradurre in inglese o con la parola city o con la parola town. Ma come si sa quale è più indicata in una data circostanza?

Storicamente ci sono quattro termini fondamentali per i centri abitati in inglese: hamlet, village, town, e city. Pur essendo molto affascinanti i criteri storici per distinguere tra questi quattro termini – village si distingue da hamlet perché vanta una chiesa; town si distingue da village perché vanta un mercato; city si distingue da town perché vanta una cattedrale – in realtà la differenza si riduce più che altro ad una questione di grandezza, popolazione e infrastrutture.

Oggi il termine hamlet è caduto quasi in disuso e il termine village è facilmente paragonabile al termine paesino in italiano. Restano quindi i termini town e city da distinguere.

In diverse parti del mondo anglosassone, i criteri stabiliti per distinguere una town da una city non sono uguali e quindi non ci aiutano molto. L’unica soluzione è quella di tenere presente che in genere una city ha una popolazione grande e multietnica, e un sistema sofisticato di trasporto, comunicazioni, sanità e edilizia. Una city è anche  autonoma per quanto riguarda la legislazione locale e la gestione di risorse.

Quello che è forse più importante però è il modo in cui il nativo tende a prediligere il termine town quando si tratta del suo rapporto personale con la città – soprattutto la città propria – a prescindere della grandezza di essa. A causa di questa preferenza, si tende ad usare il termine town molto più spesso di city.

Quando si tratta della città propria, la tendenza è quella di eliminare l’articolo come negli esempi seguenti:

  • Does Clare live in town?
  • Clare abita in città?
  • Tom doesn’t work in town anymore.
  • Tom non lavora più in città.
  • Were there a lot of people in town yesterday?
  • C’erano molte persone in città ieri?
  • What are you doing in town on a Thursday?
  • Cosa fai tu in città di giovedì?
  • Mike is out of town this week.
  • Mike è fuori città questa settimana.
  • Jane goes to town almost every morning.
  • Jane va in città quasi ogni mattina.
  • Bob has gone into town to pick up some wine for this evening.
  • Bob è andato in città per prendere del vino per stasera.
  • We came to town by bus this morning.
  • Siamo venuti in città con l’autobus stamattina.
  • If you come into town tomorrow morning, we can have a cofffee together.
  • Se vieni in città domani mattina, possiamo  prendere un caffè insieme.
  • Neil left town straight after the meeting.
  • Neil ha lasciato la città subito dopo la riunione.

 

%d bloggers like this: