RSS

This knife is for cutting bread

28 Mag

breadknife

“Funzione e finalità”
for + gerundio vs. to + infinito

Un’indagine accurata sia online che tra i miei libri, insieme ad una riflessione personale, mi hanno portato alla conclusione che questo è uno di quegli argomenti che difficilmente si spiega con una bella regola semplice e lineare. Quindi cercherò semplicemente di offrire delle guidelines che riescono (spero) ad orientare lo studente attraverso la consapevolezza del problema, lasciando sempre aperta la possibilità di qualche errore (inevitabile) lungo la strada.

Dobbiamo tenere presente due fattori fondamentali:

  1. se parliamo in modo generico della funzione di qualcosa o se parliamo del suo utilizzo in modo più pratico e relativo al tempo;
  2. se l’oggetto in questione è il soggetto della frase o se la persona che lo utilizza è il soggetto.

Quando si parla in modo generico della funzione di qualcosa, soprattutto quando si usa l’oggetto in questione come soggetto della frase, la costruzione più tipica è senz’altro for + gerundio. Vediamo qualche esempio:

  • This knife is for cutting bread.
  • Questo coltello è per tagliare il pane.
  • A barometer is for measuring atmospheric pressure.
  • Un barometro è per misurare la pressione atmosferica.
  • This large container is for collecting rainwater.
  • Questo grande contenitore è per raccogliere l’acqua piovana.

Se restiamo nel generico ma spostiamo l’enfasi leggermente dalla funzione generica verso il pratico utilizzo, inserendo la formula passiva is used, troviamo che possono funzionare sia for + gerundio che to + infinito. È forse ovvio dirlo ma la prima forma darà un suono più generico alla frase e la seconda darà un suono più pratico. La differenza, in ogni caso, è trascurabile:

  • These buckets are used for feeding the chickens.
  • These buckets are used to feed the chickens.
  • Si usano questi secchi per dare da mangiare alle galline.
  • These smaller tiles are generally used for decorating bathroom walls.
  • These smaller tiles are generally used to decorate bathroom walls.
  • Di solito si usano queste matonelle più piccole per decorare le pareti di un bagno.
  • This large room at the back of the house is used for entertaining guests.
  • This large room at the back of the house is used to entertain guests.
  • Si usa questa grande stanza al retro della casa per intrattenere gli ospiti.

Adesso proviamo a mettere l’enfasi sulla persona che utilizza l’oggetto invece di metterla sull’oggetto stesso. Inserendo una persona come soggetto della frase, vedremo che adesso la formula con for + gerundio non funziona più e che l’unica formula che funziona bene è quella di to + infinito:

  • I always use my breadknife to cut watermelons.
  • Uso sempre il coltello da pane per tagliare le angurie.
  • My son generally uses the guestroom to study.
  • Generalmente mio figlio usa la stanza degli ospiti per studiare.
  • Bob sometimes uses his father’s old fountain pen to write his invitation cards.
  • A volte Bob usa la sua vecchia penna stilografica per scrivere i suoi biglietti d’invito.

La formula con to + infinito è anche l’unica opzione quando il soggetto della frase compie, ha compiuto, o compierà un’azione con una finalità ben precisa e specificata:

  • They went to the gym to play volleyball.
  • Sono andati in palestra per giocare a pallavolo.
  • We bought some green paint to repaint the front door.
  • Abbiamo comprato della vernice verde per ridipingere la porta d’ingresso.
  • Tom came to my house to give me the tickets.
  • Bob è venuto a casa mia per darmi i biglietti.
  • I’m going to write to Tom to find out what he thinks about it.
  • Scriverò a Bob per sapere (to find out = scoprire/sapere) cosa ne pensa lui.
  • She usually waits here to see who is on duty.
  • Di solito lei aspetta qui per vedere chi è di turno.
  • John always sits at the front to hear the speaker more clearly.
  • John si siede sempre davanti per sentire in modo più chiaro lo speaker.

Creative Commons ~ some rights reserved

 
4 commenti

Pubblicato da su 28/05/2015 in Appunti grammaticali, syntax

 

Tag: , , , , , , ,

4 risposte a “This knife is for cutting bread

  1. Giuseppe S.

    05/09/2016 at 11:12

    Uno degli aspetti che mi sta creando più problemi è proprio l’utilizzo dell’infinito o del gerundio.
    Pensavo che dipendesse solo dal verbo, a quanto pare no!
    Grazie mille

     
    • Tony

      06/09/2016 at 07:46

      È un argomento complesso in realtà ma non privo di fascino! Comunque i verbi che offrono entrambi le possibilità e quindi che necessitano di approfondimento, non sono tanti. Buon proseguimento! 🙂

       
  2. Augusto

    01/06/2015 at 14:36

    Mi è stato particolarmente utile. Usavo solo la formula col “to” e mi chiedevo se/come si usasse (e in quali occasioni fosse appropriata) quella col “for”. 🙂 Ora è tutto chiaro!

     
    • Tony Lawson

      01/06/2015 at 16:23

      Devo dire, Augusto, che è stato un indagine interessante anche per me! L’inglese è pieno di queste sfumature che lo rendono difficile da imparare ma sempre affascinante (secondo me!)

       

Partecipa anche tu!

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...

 
%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: