The hitchhiker

Piccole letture in chiave umoristica e/o filosofica

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I was driving across the country a couple of weeks ago and was just about to join the motorway when I noticed a hitchhiker by the side of the road.
I don’t usually pick up hitchhikers, but it was really hot and it was Friday and I was in a good mood, so I stopped and let him get in.
After the usual small talk followed by a long silence, he suddenly turned towards me and asked me if I wasn’t afraid that he might be a serial killer.
I told him that it was extremely unlikely to find two serial killers in the same car.

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Queues likely

Likely è una piccola parola molto utile nella lingua parlata (e anche scritta) che viene usato spesso quando vogliamo fare riferimento alla probablilità che qualcosa accada. Principalmente usato come aggettivo o come aggettivo predicativo, likely si può usare sia in una costruzione impersonale (it’s likely that…) che personale, e molto spesso lo stesso concetto può essere espresso in tutti e due i modi. La forma personale, comunque, tende ad essere meno complessa e di conseguenza molto più usata. Però è anche una forma meno ‘italiana’ come si evince dagli esempi che seguono.


Affermativa

  • Its likely that there will be queues on the motorway this morning.
  • There are likely to be queues on the motorway this morning.
  • È probabile che ci siano delle code sull’autostrada stamattina.
  • It’s likely that Bob will buy some wine on his way home.
  • Bob is likely to buy some wine on his way home
  • È probabile che Bob compri del vino sulla strada per casa.
  • It’s likely that the road will flood with all this rain.
  • The road is likely to flood with all this rain.
  • È probabile che la strada si allaghi con tutta questa pioggia.
  • It’s likely that Jane will want to come with us.
  • Jane is likely to want to come with us.
  • È probabile che Jane voglia venire con noi.
  • It’s likely that these caravans will be here all weekend.
  • These caravans are likey to be here all weekend.
  • È probabile che queste roulotte stiano qui tutto il fine settimana.

N.B. Quando il soggetto della frase è it, la prima forma diventa piutttosto ridondante:

  • Take your umbrella. It’s likely that it will rain. ✘
  • Take your umbrella. It’s likely to rain. ✔
  • Porta l’ombrello. È probabile che piova.
  • Move that vase. It’s likely that it will fall. ✘
  • Move that vase. It’s likely to fall. ✔
  • Sposta quel vaso. È probabile che cada.

Interrogativa

  • Is it likely that the teachers will go on strike?
  • Are the teachers likely to go on strike?
  • È probabile che gli insegnanti scioperino?
  • Is it likely that this wine will stain the tablecloth?
  • Is this wine likely to stain the tablecloth?
  • È probabile che questo vino macchi la tovaglia?
  • Is it likely that Tom will arrive first?
  • Is Tom likely to arrive first?
  • È probabile che Tom arrivi per primo?
  • Is it likely that these trees will be cut down?
  • Are these trees likely to be cut down?
  • È probabile che questi alberi vengano abbattuti?
  • Is it likely that we will find the house without a map?
  • Are we likely to find the house without a map?
  • È probabile che troviamo la casa senza una mappa?

N.B. Likely può essere combinato con how per chiedere quante sono le probabilità:

  • How likely is it that they will move house?
  • How likely are they to move house?
  • Quanto è probabile che essi si trasferiscano?
  • How likely is it that Sarah will pass the exam?
  • How likely is Sarah to pass the exam?
  • Quanto è probabile che Sarah superi l’esame?

Negativa

  • It isn’t likely that this idea will work.
  • This idea isn’t likely to work.
  • È improbabile che quest’idea funzioni.
  • It isn’t likely that the children will want to rest.
  • The children aren’t likely to want to rest.
  • È improbabile che i ragazzi vogliano riposarsi.
  • It isn’t likely that the show will start on time.
  • The show isn’t likely to start on time.
  • È improbabile che lo spettacolo comminci in orario.
  • It isn’t likely that these kittens will survive.
  • These kittens aren’t likely to survive.
  • È improbabile che questi gattini sopravvivano.
  • It isn’t likely that Juventus will win the cup.
  • Juventus isn’t likely to win the cup.
  • È improbabile che Juventus vinca la coppa.

N.B. Una validissima alternativa alla forma negativa si ottiene con l’uso di unlikely (già di per sé negativa):

  • It’s unlikely that the children will want to rest.
  • The children are unlikely to want to rest.
  • È improbabile che i ragazzi vogliano riposarsi.
  • It’s unlikely that Juventus will win the cup.
  • Juventus is unlikely to win the cup.
  • È improbabile che la Juventus vinca la coppa.

Appunto Finale
Essendo un aggettivo, possiamo naturalmente anche usare le seguenti forme:

  • quite likely ~ abbastanza probabile
  • very likely ~ molto probabile
  • more likely ~ più probabile
  • the most likely ~ il più probabile

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