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It takes time to learn English

20 Mar

take-time-be-still

“Ci vuole tempo per imparare l’inglese.”

Il titolo è idiomatico e ricorre all’uso del verbo take abbinato al sostantivo time per rendere l’idea di impiegare tempo: imparare l’inglese impiega del tempo. È implicito in questa espressione che la quantità di tempo è più di quanto si poteva immaginare. Un’altra espressione idiomatica molto usata dagli inglesi è take your time (prendi il tuo tempo). Significa procedi con comodo, vai tranquillo, non avere premura e si adatta ad ogni esigenza di soggetto e di tempo:

  • Take your time. There’s no hurry!
  • Vai tranquillo. Non c’è premura!
  • Bob always takes his time in the morning.
  • Bob fa sempre con comodo la mattina.
  • The players took their time getting ready for the match.
  • I giocatori si sono preparati per la partita con comodo.
  • Jane will probably take her time getting here on Sunday.
  • Probabilmente Jane arriverà con comodo domenica.

Però è bene sapere che possiamo prendere questa associazione tra to take e time e portarla ben oltre le sopracitate espressioni idiomatiche per parlare in generale della quantità di tempo impiegato a compiere un’azione. Di solito questo tipo di frase viene costruita con una struttura grammaticale impersonale (soggetto: it) ma non sempre. La quantità di tempo impiegata viene espressa o in termini generici [ages, a long time, years, months, days, hours ecc] oppure in termini precisi [six years, three months, five days, two hours, ten minutes ecc].

Vediamo subito qualche esempio:

  • It takes about two hours to drive from Catania to Palermo.
  • Ci vogliono circa due ore per andare da Catania a Palermo in macchina.

Il soggetto it sarebbe il viaggio perché è il viaggio che impiega le due ore. Possiamo personalizzare questa frase inserendo un complemento oggetto:

  • It takes me about two hours to drive from Catania to Palermo.
  • Mi ci vogliono circa due ore per andare da Catania a Palermo in macchina.

Volendo, si può anche rendere personale la costruzione della frase:

  • I take about two hours to drive from Catania to Palermo.
  • Impiego circa due ore per andare da Catania a Palermo la mattina.

In realtà, si usa quest’ultima costruzione solo nei casi dove l’impiego di tempo è effettivamente molto personale, ma anche in casi molto personali l’inserimento del complemento oggeto (come nel secondo esempio) è ugualmente valido e probabilmente più usato. Vediamo allora un esempio di come la costruzione personale potrebbe essere usata in modo più idoneo che nell’esempio di qui sopra:

  • Jane takes ages to get ready in the morning.
  • Jane impiega tanto tempo a prepararsi la mattina.

In questo caso la frase è molto personale e quindi mettere Jane come soggetto funziona bene. Teniamo presente però che questa frase potrebbe essere espressa ugualmente bene così:

  • It takes Jane ages to get ready in the morning.
  • A Jane serve tanto tempo per prepararsi la mattina.

Vediamo alcuni esempi vari della costruzione impersonale, quella più comune:

  • It takes three hours to fly from Catania to London.
  • Ci vogliono tre ore per andare da Catania a Londra.
  • It took Carlo six years to get his degree.
  • Carlo ha impiegato sei anni per laurearsi.
  • It usually takes me about half an hour to get to work in the morning.
  • Di solito mi ci vuole circa mezz’ora per arrivare al lavoro la mattina.
  • It will take about three years to build the bridge if all goes well.
  • Ci vorranno circa tre anni per costruire il ponte se tutto va bene.
  • It took us several days to repaint the whole house
  • Ci sono voluti diversi giorni per ridipingere l’intera casa.
  • It has taken Bob a long time to understand my point of view.
  • A Bob c’è voluto molto tempo per capire il mio punto di vista.

Esempi di questo uso di take sono principalmente nella forma affermativa, soprattutto quando la quantità di tempo è ben definita. La forma negativa tende a limitarsi (non esclusivamente) ad espressioni di tempo più generiche:

  • It doesn’t usually take Bob very long to eat his lunch.
  • Di solito Bob non impiega molto tempo a mangiare il pranzo.
  • It didn’t take me long to realize he was cheating me.
  • Non mi ci è voluto molto per capire che mi imbrogliava.
  • It won’t take Mary long to get ready.
  • Mary non ci metterà molto tempo a prepararsi.

La forma interrogativa di solito si limita a chiedere quanto tempo:

  • How long does it take Jane to make one of these dolls?
  • Quanto tempo ci mette Jane per creare una di queste bambole?
  • How long will it take us to get to the hotel?
  • Quanto tempo ci vorrà per arrivare all’albergo?
  • How long did it take them to get through customs?
  • Quanto tempo hanno impiegato per passare dalla dogana?

N.B.
Di solito in inglese l’espressione molto tempo viene espressa con a long time. Però questa espressione viene usata quasi esclusivamente nella forma affermativa. Nelle forme negativa e interrogativa, invece, si accorcia a long, e nella domanda quanto tempo a how long (come già visto sopra):

  • How long did it take Giuseppe to speak English so well?
  • Quanto tempo ci è voluto a Giuseppe per parlare l’inglese così bene?
  • It took him a long time.
  • Gli ci è voluto parecchio tempo.
  • Did it take him long to learn French?
  • Gli ci è voluto molto per imparare il francese?
  • No, it didn’t take him long at all.
  • No, non gli ci è voluto molto tempo per niente.

L’espressione how much time si usa quasi esclusivamente con il verbo avere:

  • How much time have we got?
  • Quanto tempo abbiamo?

Adesso perché non provi a scrivere qualche esempio e inserirlo nei commenti?


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2 commenti

Pubblicato da su 20/03/2015 in use of verbs, Verbi

 

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2 risposte a “It takes time to learn English

  1. Norma

    08/11/2016 at 22:36

    I try…
    ” How long will it take me to improve my English ?!!

     
    • Tony

      08/11/2016 at 23:40

      That’s a very well formulated question, Norma. You’re on the right road! 🙂

       

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